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Charles-Henri Sanson, une vie de bourreau (1739-1806)

Jean-Michel Derex

Parution dimanche 4 octobre 2020

L’homme qui a tué Louis XVI

Le 21 janvier 1793, deux hommes aux destins exceptionnels se rencontrent : l’un va mourir, l’autre va l’exécuter ; l’un a réuni sur sa personne tous les honneurs et tous les respects, l’autre tous les dégoûts et tous les mépris. Cette rencontre, c’est celle de Louis XVI et de Charles-Henri Sanson.

Lorsque Louis XVI fut exécuté, il y avait plus de 170 bourreaux à travers le royaume. Charles-Henri Sanson reste, dans la mémoire des Français, l’homme qui a exécuté le roi, ainsi que Marie-Antoinette. C’est un personnage de la période révolutionnaire, mais aussi et surtout un homme de l’Ancien Régime, auteur de plusieurs milliers exécutions.

Charles-Henri Sanson exerça son métier durant trente-cinq ans sous l’Ancien Régime et cinq ans seulement – mais quelles années ! – sous la Révolution, et notamment la Terreur.

Point de jonction entre un monde ancien et un nouveau qui se cherche, Charles-Henri Sanson servit deux justices aux valeurs, aux symboliques bien différentes.


Jean-Michel Derex est diplômé de l’Institut d’études politiques de Paris, et docteur en histoire.

Broché, 14x22 cm, 384p, 25 €

ISBN 978-2-916488-88-2

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